domingo, 5 de febrero de 2012

"Positivity" (1993) de Incognito. Uno de los mejores trabajos de la banda de Bluey.






Incognito fue fundada por Jean-Paul 'Bluey' Maunick y Paul Tubbs Willliams, ambos integrantes del grupo de disco-funk Light Of The World, activo a finales de los 70. Con la llegada de los 80, tras la edición del tercer LP de Light Of The World, "Check us Out", ambos deciden disolver la formación para crear Incognito, influenciados por artistas como Stevie Wonder, Marvin Gaye, Santana o Eart Wind & Fire. La formación original estaba liderada por el propio Bluey y el bajista Paul Williams. Les acompañaban el saxofonista Jorge Lee, el batería Jeff Dunn, el teclista Peter Hinds y el percusionista Gee Bello, además de la colaboración de diversos músicos de estudio con quienes contaron para la grabación de su album de debut, un disco integramente instrumental al que llamaron "Jazz Funk" y que sería presentado en el año 1981. Ese dato convierte a Incognito en una de las bandas pioneras en ese movimiento musical denominado por los críticos acid jazz, aunque no sea más que una derivación directa de la música que se estaba haciendo en los Estados Unidos durante los años 70s. Incognito fueron junto con Level 42 , The Brand New Heavies y Corduroy los cuatro grupos europeos pioneros en el desarrollo del funk.

Durante el resto de la década cada uno de los integrantes originales del proyecto tomó su propio camino y Bluey continuó componiendo y produciendo para otros artistas al tiempo que mantenía un trabajo fuera de la música. Fue a finales de los '80 cuando Bluey conoció a Gilles Peterson, el fundador del sello "Acid Jazz", propietario también de otro sello fundamental en el devenir de Incognito, "Talkin' Loud". Peterson produjo el segundo álbum de la banda, "Inside Life" ya con esa marca en 1991, diez años después de su debut. De la formación original tan sólo quedaba Maunick.

El disco contaba con la poderosa voz de la diva del soul
Jocelyn Brown y supuso todo un éxito, situando a la banda a la cabeza del nuevo fenómeno musical ya entonces conocido como acid jazz. Pero en nuestra opinión era un trabajo poco definido y un tanto ambiguo en su propuesta, como si no tuvieran muy claro que dirección tomar.

Pieces of a Dream, contenida en Positivity. La vocalista es Maysa Leak, probablemente el miembro más estable de Incognito además del propio Bluey.


En 1992 graban "Tribes, Vibes and Scribes" que fue la primera colaboración con la cantante Maysa Leak. El álbum incluye la brillante versión del clásico de Stevie Wonder "Don’t You Worry ‘bout a Thing", un éxito tanto en el Reino Unido como en Estados Unidos. Pero contrariamente a lo que sucede a menudo su más grande éxito y uno de sus trabajos de mayor calidad (compartiendo méritos con "Beneath the Surface" (1997) y, en menor grado, con "100 Degrees and Rising" (1995), sus dos siguientes propuestas) lo conseguirían al año siguiente con la publicación de su cuarto larga duración, el trabajo que hemos decidido compartir hoy, "Positivity".

"Positivity" es un extraordinario trabajo de funky (o acid jazz, como queráis llamarlo) y probablemente el disco donde la banda encuentra definitivamente su estilo. Lleno de piezas absolutamente brillantes como el tema que abre y cierra el el disco (la segunda versión es acapella), "Still A Friend of Mine", "Where Do We Go From Here", "Positivity", "Pieces of a Dream", "Talkin' Loud", "Do Right" (al comenzar a oirla creerás estar escuchando a Earth, Wind & Fire) o "Givin' it Up", todas ellas con intervención directa de Bluey en la composición, quien obviamente se encontraba en un momento de desbordante creatividad. Vale la pena comentar que el trabajo completo son 14 temas y que todos ellos están bien aprovechados. Una auténtica lección de lo que debe ser un buen disco de baile.

Uno de los grandes temas del trabajo, "Talkin' Loud". Un consejo: escuchar de pie.


Incognito, con Bluey al frente, ha publicado en total una veintena de albums, entre originales y remezclas, contando siempre con la colaboración de los mejores músicos de estudio londinenses quienes ha ido desfilando sucesivamente en las grabaciones y giras del grupo con una sola excepción, la cantante norteamericana Maysa Leak, que ha sido el único elemento relativamente estable en las diversas formaciones de la banda. Por Incognito han pasado vocalistas de la talla de Maysa, Marc Anthoni, Chaka Khan, Stevie Wonder, Jocelyn Brown, Josephine McCormick, Ed Motta o Diane Reeves; teclistas como George Duke o Peter Hinds; guitarristas como el propio Bluey o George Benson; bajistas como Paul "Tubbs Williams o Alpheus Little; bateristas como Geoff Dunn o Gavin Harrison; percusionistas como Bosco De Oliveira o Daniel Sadownick; trompetistas como Roy Hargrove o Guy Barker; saxofonistas como George Lee o Ray Carless, además de trombonistas, arreglistas, por no hablar de las diverssas secciones de cuerdas. En total centenares de músicos dedicados a un grupo que ya lleva casi 30 años como uno de los reyes indiscutibles del acid jazz europeo.

Esperamos que os guste.


TRACKS

1-Still a Friend of Mine Maunick, Bull
2-Smiling Faces Maunick,Harvey,Bull
3-Where Do We Go from Here Maunick, Hayden
4-Positivity Maunick, Bull, Hope-Taylor
5-Deep Waters Maunick,Bull
6-Pieces of a Dream Maunick, Bull
7-Talkin' Loud Maunick, Bull, Harvey
8-Thinking 'Bout Tomorrow Munick, Virgi, Bull
9-Do Right Maunick,Harvey, Hayden
10-Inversions Maunick, Beesley
11-Better Days Maunick, Hinds
12-Keep the Fires Burning Maunick, Hayden
13-Givin' It Up Maunick, Bull
14-Still a Friend of Mine (Acapella) Maunick, Bull


CREDITS

Jean-Paul "Bluey" Maunick Bass, Guitar, Keyboards, Vocals, Producer, Vocoder, Drum Programming, Mixing, Percussion Programming Mark Anthoni Vocals, Vocals (bckgr) Richard Bailey Drums Bud Beadle Flute, Sax (Baritone) Maxton G. Beesley, Jr. Keyboards Sarah Brown Vocals (bckgr) Richard Bull Guitar, Keyboards, Producer, Engineer, Drum Programming, Mixing, Bass Programming, Percussion Programming Patrick Clahar Sax (Soprano), Sax (Tenor) Thomas Dyani Percussion Graham Harvey Synthesizer, Keyboards, Vocoder Ray Hayden Vocals (bckgr), Producer, Engineer, Drum Programming, Mixing, Bass Programming, Percussion Programming Peter Hinds Keyboards Randy Hope-Taylor Bass Maysa Vocals, Vocals (bckgr) Kevin Robinson Trumpet, Flugelhorn Fayyaz Virji Trombone
Paul "Tubbs" Williams
Bass




Jazzy

3 comentarios:

  1. Excelente grupo. Los conocí a través de aquel fantástico programa de radio y televisión, Área Reservada de Antonio Fernández, prejubilado de forma abyecta por los mandamases de RTVE.

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  2. Gracias Doc,

    Ya se sabe, la TV publica siempre al servicio de todos los españoles. Yo aun recuerdo con pesar el fin de Jazz Entre Amigos de Cifu. Y que yo sepa no lo han vuelto a reemitir jamas. Curiosamente creo que una serie de rigurosa actualidad como Verano Azul ha sido reemitida alrededor de 12 veces. Andamos escasos de criterio Doc.

    Saludos,
    Jazzy

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  3. Buen post sobre esta gran banda. A mi me pasó algo parecido a Krapp, muy grande área reservada.
    Sólo añadir a tu post , si me permites, que uno de los grandes de la banda fue Randy hope taylor, musicazo de estudio muy unido a la banda durante mucho tiempo. Si quieres visita esta entrada donde hablo sobre èl :http://bassymas.blogspot.com.es/2013/08/randy-hope-taylor.html?m=1
    Un saludo !!

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