sábado, 19 de noviembre de 2011

"Breakin' Away" (1981) del extraordinario vocalista de Milwakee, Al Jarreau. El principio de una leyenda.






Alwyn Lopez Jarreau nacido el 12 de marzo de 1940 en Milwakee (USA) es, sin duda, uno de los mejores vocalistas que ha dado el mundo de la música. Dotado de un privilegiado rango vocal de alrededor de 3 octavas y media, Jarreau se ha caracterizado además por ser un auténtico maestro de la percusión vocal y del scat, estilo que heredó de la escuela de jazz tradicional. Billie Holiday y Nat 'King' Cole fueron algunas de sus más tempranas referencias.

Su padre era Ministro de la Iglesia Adventista del 7º día además de vocalista aficionado, mientras que su madre era pianista en una iglesia. Por esa razón el pequeño Al, con sólo 4 años de edad, empezó a hacer sus primeros pasos actuando junto a sus hermanos en las misas y en eventos locales en su Milwakee natal. Pero Jarreau ha sido siempre un hombre polifacético y culturalmente inquieto. Estudió en Ripon College en Wisconsin y posteriormente se graduó en Psicología. Además Jarreau era un excelente deportista y llegó a destacar principalmente como baloncestista. Mientras tanto montó un grupo llamado The Indigos con el cual ofrecía conciertos en pequeños locales los días festivos y fines de semana.

Al Jarreau interpreta Take Five de Paul Desmond. Divertido y muy, muy brillante.


Con el título de Psicología bajo el brazo Jarreau se trasladó a Iowa para completar su formación con un Master de rehabilitación para disminuidos con la intención de ejercer esta profesión. Su primer destino laboral sería San Francisco, donde comenzó a trabajar como rehabilitador. Fue en esta ciudad donde la carrera de Al Jarreau comenzaría a tomar forma. Sin darse prácticamente cuenta se encontró cantando en pequeños locales en formación de trio con su buen amigo, el gran teclista y vocalista George Duke. Fue entonces cuando Jarreau decidió que su vida la iba a dedicar a la música y con este empeño se mudó a Los Ángeles.

Comenzó actuando en pequeños locales como Dino's, Trouvator o Bitter End West. Jarreau necesitaba grabar su primer disco para mostrar al mundo sus facultades y lo cierto es que no le resultó nada fácil. El recién nacido rock & roll copaba todos los esfuerzos de las compañías discográficas y este era un escenario realmente complicado para un nuevo artista de jazz. Ante la escasez de oportunidades Al Jarreau volvió a Milwakee donde lideró su propio grupo de jazz-rock. Estaba claro que dedicarse a la música no iba a resultar tarea sencilla, pero estaba tan convencido que decidió volver a Los Ángeles. Ante la ausencia de ofertas se dedicó a desarrollar su ya enorme repertorio de técnicas vocales y empezó a escribir sus primeras letras y canciones. Su trabajo tendría recompensa ya que en 1975 Warner Bross le ofrecería su primer contrato. El larga duración se llamaría "We Got By" y saldría al mercado ese mismo año. Producido por Al Schmitt, en "We Got By" Jarreau nos muestra su versión más soul y contiene algunos temas memorables como el propio "We Got By", "Spirits", "Susan's Song", "Letter Perfect" o la famosa "You Don't See Me". Son 9 temas en total, todos ellos escritos por Al Jarreau quien ganó su primer Grammy Alemán como nuevo solista internacional. Su carrera había despegado definitivamente y ya nadie la iba a detener. Para su primera grabación Al Jarreau contaría con la colaboración del teclista Tom Canning quien participó en los arreglos de todos los temas, además de Joe Correro a la bateria, Paul Stallworth al bajo, Larry Bunker al vibráfono y Arthur Adams en guitarra.

Un año más tarde llegaría al mercado su segundo larga duración, "Glow" (1976).
En "Glow" Jarreau sigue la linea iniciada con su primer trabajo, ofreciéndonos una interesante mezcla de jazz vocal, soul, funk y música de Brasil. 9 temas en total que incluyen cuatro composiciones clásicas del vocalista, "Hold On Me", "Have You Seen The Child", "Milwakee" y la preciosa "Glow" con unos arreglos muy bossanoveros. El resto son excelentes versiones de temas de artistas tan variopintos como el maestro Jobim (en "Agua de Beber") , Leon Russell ("Rainbow in your Eyes"), Elton John ("Your Song") , James Taylor ("Fire and Rain") y Sylvester Stewart ("Somebody's Watching Me"). Este sería el album que comenzaría a crear la leyenda de Jarreau como excelente versionador, posteriormente corroborada con las que hizo de temas tan interesantes como "Take Five" de Paul Desmond, "Blue Rondo a la Turk" de Dave Brubeck, "Spain" de Chick Corea o la reciente "Groovin' High" de Dizzy Gillespie.

Con "We Got By" y "Glow" bajo el brazo, Jarreau se lanzó a su primera gira internacional producto de la cual saldría a la venta su excepcional doble en directo "Look to the Rainbow" (1977), una valiosa selección de temas que incluiría algunos cortes de sus trabajos precedentes aderezados con otros compuestos para la ocasión como el genial Burst In With The Down, interpretado también por la gran Carmen McRae. Jarreau incluyó además varias brillantes versiones de clásicos como Better than Anything. Esa gira de conciertos por Europa convirtió a Jarreau en un artista conocido y le otorgó la experiencia necesaria para volver a su país como algo más que una promesa. Jarreau se había hecho un nombre en Europa pero Estados Unidos seguía siendo su asignatura pendiente.

Poco tardó en volver a intentarlo y tan sólo unos meses después de su primer contacto con el público internacional ya se encontraba de nuevo en el estudio de grabación preparando el que sería uno de sus más grandes y desconocidos trabajos, All Fly Home (1978).

Hamburg (Alemania) año 1976. De la primera gira europea de Jarreau destacamos uno de sus más legendarios temas, We Got By.


All Fly Home es uno de aquellos discos que brillan con luz propia. Jarreau contó para su elaboración con los mismos músicos que habían participado en sus tres LP's anteriores pero decidió reforzar la banda con la intención de conseguir un sonido algo más cercano al gusto norteamericano sin olvidar las raices y el espíritu de su música. Incorporó a Paulinho Da Costa en la percusión y contó con la participación en algunos cortes de gente tan conocida como el trompetista Freddie Hubbard (brillante su solo en "Fly") o Lee Ritenour. Mención especial merece la incorporación en teclados de Larry Williams, un extraordinario músico que tendría una decisiva aportación en algunos de los mejores títulos que Jarreau publicaría a partir de entonces. Williams y Jarreau se convirtieron, tras la grabación de All Fly Home, en buenos amigos y su relación personal y profesional ha perdurado hasta la actualidad.

Su siguiente trabajo sería This Time, uno de aquellos trabajos que convierten la tecla de avance de tu reproductor en una opción innecesaria. Aunque el larga duración no gustara mucho a los críticos de la época (Oh Dios, eso no es jazz!!!), This Time contiene una equilibrada combinación de diferentes ingredientes; jazz, funk, fusion, soul y gotitas de folk, todo ello para configurar una preciosa grabación que comenzó a definir aquello a lo que algunos llaman sonido de Los Ángeles en su forma más elegante. En This Time, Jarreau pone letra a dos auténticos clásicos; la impresionante versión del tema original de Chick Corea, Spain, y el tema que da título a la grabación, This Time, compuesto por el ecléctico guitarrista Earl Klugh. En el siguiente reproductor podréis ver una impresionante versión en directo de Spain en la que participan algunos grandes músicos que también encontraréis en los créditos de disco, como el extraordinario bateria Steve Gadd de quién una vez leí que Gadd era, en realidad, tres personas y que sólo así se explicaba su forma de tocar. Si visionais el video que sigue entenderéis las razones que motivaron el comentario. Por cierto, el formidable sólo de piano es de Joe Sample, otro de los grandes amigos y colaboradores de Jarreau. Mira y disfruta. Brutal.




This Time incluye en su nómina a 3 personas fundamentales en la trayectoria de Jarreau; su primer teclista, Tom Canning, quién participaría activamente en la composición de muchos de los temas contenidos en sus primeros 7 trabajos ; su amigo, el multi instrumentista Larry Williams, que aquí nos regala un tremendo solo de teclados en la versión de Spain contenida en el disco y, como no, el guitarrista Jay Graydon, que sería el productor no sólo de This Time sino también algunas de sus futuras grabaciones, como Breakin' Away o Jarreau, probablemente los trabajo más exitosos del genio de Milwakee. Precisamente hoy nos vamos a ocupar de la primera de ellas, Breakin' Away, uno de los discos imprescindibles en el tejado.

Roof Garden, uno de los grandes temas que componen este espléndido trabajo de 1981.


Breakin' Away es, como reza nuestro título, el principio de la leyenda de Jarreau. Una refinada mezcla de jazz y pop, aderezada con elementos propios de otros géneros como el funk, el soul, el jazz latino o la música de Brasil. Pero por encima de todo Breakin' Away representa uno de los referentes más claros del Rythm & Blues y el jazz hecho en Los Ángeles a finales de los 70s y principios de los 80s y es, además, un auténtico monumento sonoro al buen gusto que serviría como caldo de cultivo para el nacimiento del smooth jazz, un género maltratado por la crítica que nunca se molestó a diferenciar si esta, como otras músicas, tenía sus partes buenas. Sin duda Breakin' Away es una de las mejores aunque en nuestra opinión se encuentra más cerca del fusion que del smooth propiamente dicho.

Rarísimo video que nos muestra a Jarreau interpretando dos de los clásicos contenidos en el trabajo de hoy, We're in this Love Together y Breakin' Away.


Estamos ante una colección de enormes canciones de entre las cuales nos apetece destacar el tema que le da título, Breakin' Away, el muy funky Roof Garden, la trepidante Easy o las delícadas We're In This Love Together, My Old Friend y Our Love. Y destacando estas no somos demasido justos con otras composiciones que son claves en lo que se denominó "la magia de Al Jarreau" como Closer to your Love. Tan solo nos queda nombrar Blue Rondo a La Turk, una dificilísima composición de Dave Brubeck a la que Jarreau decidió poner letra como hiciera con Take Five de Paul Desmond. Si te queda alguna duda sobre si deberías o no escuchar Breakin' Away te recomendamos dediques unos minutos a repasar los créditos del trabajo. Tom Canning, Jay Graydon, Steve Gadd, Abi Laboriel, Larry Williams, Jerry Hey, Tom Scott, Jeff Porcaro... IMPRESIONANTE. En definitiva, un disco en el cual la tecla de avance de tu reproductor se convierte en un elemento puramente decorativo.


Esperamos que os guste.

Encontraréis link en comentarios. Click Read More.

Más sobre Al Jarreau en Música para Gatos.

"We Got By" (1975) de Al Jarreau

"Glow" (1976) de Al Jarreau

"Look to the Raibow" (1977) de Al Jarreau

Al Jarreau. Cuando la voz es, además, un instrumento

Al Jarreau Box

La Mirada de Al Jarreau: Sus grandes versiones.

All Fly Home (1978) de Al Jarreau

This Time (1980) de Al Jarreau.


TRACKS

1-Closer to Your Love Canning, Graydon, Jarreau
2-My Old Friend George, Lang, Page
3-We're in This Love Together Murrah, Stegall
4-Easy Canning, Graydon, Jarreau
5-Our Love Canning, Graydon, Jarreau
6-Breakin' Away Canning, Graydon, Jarreau
7-Roof Garden Canning, Graydon, Jarreau
8-Blue Rondo a la Turk Brubeck
9-Teach Me Tonight Cahn, DePaul

CREDITS

Al Jarreau Rhythm Arrangements, Vocal Arrangement, Vocals, Vocals (Background) Tom Canning Fender Rhodes, Piano, Producer, Rhythm Arrangements, Synthesizer, Vocal Arrangement Jay Graydon Engineer, Guitar (Electric), Producer, Rhythm Arrangements, Songwriter, Synthesizer, Vocal Arrangement Michael Boddicker Synthesizer Billy Byers String Arrangements
Bill Champlin, Steve George, Richard Page Vocals (Background) George Duke Fender Rhodes Chuck Findley Trumpet David Foster Fender Rhodes, Piano, String Arrangements, Synthesizer Steve Gadd Drums Jerry Hey Flugelhorn, Horn Arrangements, Trumpet Abraham Laboriel Bass Milcho Leviev Keyboards, Piano, Rhythm Arrangements Steve Lukather Guitar (Electric) Michael Omartian Fender Rhodes, Synthesizer Dean Parks Guitar (Electric) Jeff Porcaro Drums Lon Price Sax (Alto) Bill Reichenbach Jr. Trombone Peter Robinson Synthesizer Tom Scott Horn Neil Steubenhaus Bass Larry Williams Synthesizer Robert Zimmitti Percussion



Jazzy

1 comentario:

  1. Querido amigo parece que nada puede contrarestar al los de blogobo ,yo tambien los sufro pero por suerte la musica lo puede todo jeje
    Grande Jarreau ,una discografia imprecindible ,la voz que todo lo puede ,genial
    Un abrazo jazzfriend

    ResponderEliminar

Frecuentan nuestro tejado...

Rincones más visitados del tejado en el último mes...