miércoles, 24 de agosto de 2011

"Papa Gato" (1987) del conguero Poncho Sanchez. Otra demostración de lo que es el buen latin jazz.







Ildefonso Sánchez, más conocido en el mundo del latin jazz por su sobrenombre, Poncho, es un extraordinario conguero y cantante nacido el 30 de octubre de 1951 en Laredo (Texas). Poncho era el menor de once hermanos, todos ellos muy musicales.

Cuando era pequeño su familía se traslado a
Notwalk, California, lugar donde trascurrió su infancia. La música ya tenía su importancia en la vida del joven Poncho que se vió de repente expuesto a varias y diferentes corrientes musicales, desde la música afro cubana (mambo, son, rumba, guaracha) que en aquellos momentos tenía a Tito Puente como máximo exponente hasta el jazz de Charlie Parker. Pronto comenzó a hacer sus pinitos con la guitarra, su primer instrumento, pero al ingresar en una banda callejera de R&B descubrió sus habilidades para el canto, convirtiéndose en el vocalista del grupo, influenciado principalmente por la voz de James Brown, icono del soul y el funk. En plena busqueda de su identidad, Sanchez escogió la flauta como nuevo instrumento, luego la bateria y los timbales, pero al llegar a la escuela secundaria decidió que se dedicaría plenamente a las congas. Exploro la música del Caribe, admiró a Mongo Santamaría y tocó mucho, mucho jazz porque eso era lo que hacía su idolatrado Carl Tjader.

Una noche, un hombre llamado
Ernie se acercó a la tarima en donde Poncho había acabado de tocar. "Oye, tú tocas muy bien", le dijo. "Qué haces en este lugar?". Ernie se refería a un modesto night club de la ciudad donde Poncho lideraba como conguero un pequeño conjunto que hacía toda clase de música. La charla concluyó que se verían otra vez en el Concerts By The Sea, un club de jazz ubicado en el número 30 de la Avenida Pier de Hermosa Beach en California. Cuando en la fecha acordada Poncho se acercó al local vió a Ernie charlando con un tipo que le resultaba tremendamente familiar. Era el mismísimo Cal Tjader. Tjader y Ernie hablaban y cuando Ernie se percató de su presencia, le dijo a Tjader, "Mira, Carl, ese es él". Tjader le ofreció tocar una semana con su banda y cuando ese tiempo expiró decidió contratarle de forma definitiva. Estarían juntos hasta la muerte del vibrafonista, acaecida durante una gira por Filipinas en el año 1982.

Carl Tjader interpreta Guachi Guara con Sanchez en su formación. El bueno de Tjader acabó reconociendo que le disgustaba tocar este tema por las muchas veces que lo había interpretado a lo largo y ancho del mundo durante su longeva carrera. Salvaje solo del conguero.


Pero antes de morir Tjader se había ocupado del futuro de su amigo Poncho, sugiriendo a Carl Jefferson, fundador de Concord Records, que le ofreciera un contrato. Y así fue. Poncho Sánchez firmaría para Concord a través de la venerable Concord Jazz Picante que tantas alegrías nos ha dado a los amantes del jazz latino. El resultado no se hizo esperar ya que ese mismo año aparecía "Sonando", una auténtica colección de temas que hablan sobre la enorme latitud del jazz latino, conteniendo clásicos del jazz como A Night in Tunisia o The Summer Knows, pero también mambo, guaracha, cha-cha-cha y lo que se le pusiera por delante. Su banda incorporaba a algunos grandes músicos como el pianista Charlie Otwell (hermano de Marshall Otwell, pianista habitual de Carmen McRae), el saxofonista Gary Foster o el percusionista Luis Conte. Su siguiente incursión sería "Baila Mi Gente: Salsa!", editado ese mismo año. En él podemos ver la faceta más popular del conguero que se decide también a exprimir sus habilidades vocales en un terreno más próximo a la salsa.

Como homenaje a Cal Tjader, Poncho Sánchez nos interpreta la bonita I Showed Them. El puesto del vibrafonista lo ocupa nada menos que Dave Samuels, otro de los grandes de este cálido instrumento.


Al año siguiente aparecería su segundo larga duración, "Bien Sabroso", un excelente trabajo que sigue la linea trazada por "Sonando", incorporando una gran variedad de condimentos. El pianista, de nuevo Charlie Otwell, aporta dos preciosos temas, "Ahora" un alegre mambo en clave de bebop y Brisa, un delicado cha-cha-cha con suaves arreglos de flauta a cargo de Dick Mitchell.

En
"Keeper of the Flame", compuesto por Mark Levine (bonito su sólo de trombón de válvulas), Sanchez nos vuelve a recordar el largo y precioso tiempo que pasó con Tjader mientras que "Nancy", otro de los temas que os queremos destacar de forma especial, es un emotivo bolero con una suave y jazzera melodía de trompeta originalmente llamado "Cupido", escrito por Don García.



Su siguiente propuesta sería "El Conguero" , editado en el año 1985. En ella el músico se nutre tanto de auténticos clásicos del jazz como Shiny Stockings o Tin Tin Deo, siempre vistos a través de su particular mirada latina, como de temas compuestos para la ocasión entre los cuales nos apetece especialmente destacar la delicadísima Si No Hay Amor y la rumbera Agua Dulce, ambas del pianista habitual de Sánchez, Charlie Otwell (como nos gusta este músico a pesar de que se prodiga muy poco) y la deliciosa Cuidado que incorpora una introducción en la que Sánchez nos muestra sus habilidades además de unos cuantos buenos sólos de prácticamente todos los músicos que participan en la sesión con especial atención al que se marca, de nuevo, el bueno de Otwell.

Pero hoy nos vamos a dedicar a su cuarto trabajo para Concorde Jazz Picante, el extraordinario Papa Gato, producido de nuevo por Carl Jefferson y grabado en octubre del año 1986 en los Yamaha Studios de California.

Papa Gato contiene, como es costumbre, en las grabaciones de Sánchez, una mezcla de temas nuevos más alguna versión de clásicos del jazz, como en este caso hace con Jumpin`With Symphonie Sid de Lester Young, Señor Blues de Horace Silver y con Manteca, uno de los más conocidos standards del jazz latino, compuesto por el gran Dizzy Gillespie. Pero vale la pena resaltar de nuevo el trabajo de Sánchez y Otwell que aportan, entre ambos, 5 de los nueve temas incluídos en el larga duración entre los cuales nos apetece de forma especial destacar las muy latinas Papa Gato y Serenidad y la preciosa Tania, a medio camino entre el bolero y el jazz latino.


Ya que hablamos de jazz latino hemos querido incluir este increíble corte de Miami Jam, un concierto que incorpora a músicos de la talla de Chick Corea, Arturo Sandoval, Ed Calle, Pete Escovedo, Claudio Roditi, Ray Vega, Steve Turre, Dave Valentin, Dave Samuels, Hilton Ruiz, Horacio 'El Negro' Hernandez o Oscar D'Leon, además de nuestro protagonista de hoy, Poncho Sánchez. Interpretan el clásico Ican.


Actualmente
Poncho Sanchez tiene 24 trabajos en el mercado, entre originales y directos y es uno de los congueros más respetados del jazz latino, lo que significa basicamente que es uno de los mejores. "Mi estilo requiere de mucha fuerza. No soy rápido como Giovanni Hidalgo, pero si tengo la mano pesada y en eso radica mi sonido seco, así: ¡Pah!" dice Sanchez definiendose con la espontaneidad que tienen aquellas personas que a pesar de su talento y fama conservan intacta su humildad. Y lo hace muy bien, dejando claro lo próximo que se encuentra su estilo al de su maestro conguero por excelencia, el gran Mongo Santamaria.

Esperamos que os guste.

Encontraréis link en comentarios.

TRACKS

1-Quindembo Otwell, Sanchez
2-Papa Gato Otwell
3-Serenidad Otwell
4-Jumpin' With Symphony Sid Young
5-Baila Baila Sanchez
6-Pan Dulce David Torres
7-Tania Otwell
8-Señor Blues Silver
9-Manteca Fuller, Gillespie, Pozo

CREDITS

Poncho Sanchez congas and bata Charlie Otwell piano Ramon Banda timbales Tony Banda bass David Romero bongos Art Velasco trombone Justo Almario tenor & alto saxophone, flute Sal Cracchiolo trumpet, flugelhorn


Jazzy

4 comentarios:

  1. Gran disco de Poncho! El grupo suena bien ensamblado y con un oficio tremendo para el Latin. Algunos de estos músicos formarán más adelante parte de una gran banda: Jazz On The Latin Side All-Stars.
    Siempre es bueno volver a deambular por el tejado. Gracias por la música amigo Jazzy.

    Saludos desde el Sur.

    ResponderEliminar
  2. Gracias Corazón Granato, sabes que siempre eres bien recibido en el tejado, amigo.

    Saludos desde el sur del norte

    Jazzy

    ResponderEliminar
  3. Me encantan tus reseñas sobre los discos y artistas, haces un gran trabajo Jazzy.

    ResponderEliminar
  4. Gracias por compartir, el link?

    ResponderEliminar

Frecuentan nuestro tejado...

Rincones más visitados del tejado en el último mes...