domingo, 7 de agosto de 2011

"Descarga In New York" (2001). El único trabajo hasta la fecha del brillante bajista de Puerto Rico, John Benitez.




John Benitez es un músico extremadamente dotado, virtuoso tanto del bajo eléctrico como del contrabajo, que se expresa con absoluta fluidez en el complejo lenguaje del jazz y que posee un conocimiento absoluto de la rica tradición de las músicas afroamericanas. La obra de Benitez es un perfecto ejemplo de integración musical. Como él mismo lo expresa: "Para mi, es todo lo mismo, la música de baile, la música del caribe, las músicas de Sudamérica o la de Nueva Orleans no son otra cosa que una extensión de la música Africana.". Realmente no podemos estar más de acuerdo. Además, la figura de Benitez ha sido un elemento fundamental en el desarrollo de la escena neoyorquina del latin jazz en los últimos 20 años y es un excelente ejemplo de músico integral, educador y verdadero artista.

Nacido en
Río Piedras, Puerto Rico, en una familia de músicos, John Benitez había experimentado ya con la guitarra acústica, el piano y diversos instrumentos de percusión antes de decidirse por el bajo. Con 13 años era ya el bajista del grupo de su iglesia, pero, entretanto, Benitez había iniciado ya su educación formal en la Escuela Libre de Música, donde estableció amistad con otro ilustre músico puertorriqueño, el saxofonista David Sánchez. Con 16 años, ya graduado, Benitez inició su carrera profesional, efectuando giras por todo el país acompañando a algunos de los artistas más importantes de la salsa, como los puertorriqueños Roberto Roena o Lalo Rodríguez y el cubano Justo Betancourt. Antes de cumplir 20 años, Benitez ya había colaborado frecuentemente con el grupo experimental Batacumbele, una banda pionera en la fusión de los ritmos afroamericanos con las armonías del jazz y del funk. Junto a Batacumbele, Benitez hizo una gira por Colombia en la que también participaron el percusionista Angel Cachete Maldonado y el pianista Israel Tanenbaum. En esa gira Benitez conoció a la que sería su esposa y con ella decidió quedarse en el país por un año, tiempo que aprovechó trabajando con Tanenbaum -otro puertorriqueño que se estableció en Colombia- en varios proyectos experimentales y grabaciones para artistas locales hasta que en el año 1993 Willie Colón le contrata para participar en la gira que su banda tenía previsto hacer en Estados Unidos.

Pureza, compuesta por John Benitez. En la banda participan además su hijo Francis (drums); Will Vinson (sax); Manuel Valera (keys); Tom Guarna (guitar) y Obanilú Allende (percussion).


El talento de Benitez pronto llamó la atención del legendario bajista de jazz Ron Carter, quién le invitó a establecerse en Nueva York haciéndose cargo de la supervisión de sus estudios. Benitez supo aprovechar la extraordinaria oportunidad. Recibió clases del mismo Carter y también del gran Anthony Jackson y inició una larguísima serie de colaboraciones con prestigiosos músicos norteamericanos y caribeños afincados en Nueva York, entre los que destacan los trompetistas Wynton Marsalis y Roy Hargrove, los pianistas Michel Camilo y Eddie Palmieri (quien se refiere a Benitez como "El más grande bajista del mundo") o el mismísimo Tito Puente, y que, hasta ahora, han constituido el grueso de su trabajo.


En 2001, Benitez lanza el que hasta ahora ha sido su único disco en solitario, Descarga In Nueva York, un trabajo que a pesar de haberse editado hace tan solo 10 años es del todo imposible de conseguir a no ser que tu presupuesto sea holgado (en Amazon supera los 200€). Y es una auténtica pena a la que, como siempre decimos, vamos a poner remedio, al menos para los gatos que por aquí circulan.

"Descarga In Nueva" es un magnífico disco de presentación. Benítez y su trío multicultural compuesto por el extraordinario bateria cubano Dafnis Prieto y por el pianista venezolano Luis Perdomo quién contribuye a esta grabación con 5 composiciones, además de realizar un extraordinario trabajo. A ellos añade el saxofonista Ravi Coltrane, hijo del legendario John Coltrane y al ilustre percusionista Richie Flores.

El disco se abre con
"Nuevo Montuno", un tema que ya establece el tono general del discurso musical de Benitez; ritmos latinos, jazz, algo de fusion e incluso gotitas del mejor funk, todo encajado de forma que su audición nos remite directamente a ilustres grabaciones como el Masterpiece de Carlos 'Patato' Valdés y, también a algunos trabajos del bajista de Philladelphia desaparecido el primer día de este mismo año, Charles Fambrough.

"Descarga In New York" es un trabajo honesto y, si me lo permitís, muy currado, que ni siquiera elude la reivindicación política."Descarga Vieques" se refiere de forma clara a los bombardeos que sufriera la isla de Vieques, provincia de Puerto Rico, por parte de las tropas norteamericanas. Benitez aún no sabía que unos meses después, el día 1 de mayo de 2003, el inclito presidente norteamericano George W. Bush ordenaría la salida de la Marina de Guerra con objeto de asegurar su hegemonía en la islita, consiguiendo traspasar todo el poder y control del 66% de territorio hasta el día de hoy. También en "Procesión", Benitez nos habla de la llegada de esclavos africanos a la ciudad de Nueva York.

En definitiva un trabajo brillante de principio a fin y que os queremos recomendar de forma muy especial.


John Benitez con Paquito D'Rivera y Michel Camilo entre otros. Extraído de un recital ofrecido en el Festival Heineken de Puerto Rico. Un aviso: no se puede ver sentado...


Esperamos que os guste.

Encontraréis link en comentarios. Click Read More.


TRACKS

1-Nuevo Montuno Valentino
2-Sun and Shadow Perdomo
3-Long Time Waiting Perdomo
4-Breakdown Perdomo
5-J Ben Jazz Valentino
6-Cuan Grande Es El Traditional
7-B. Smooth Prieto
8-Convergence Flores
9-Descarga Vieques Benítez
10-Positano Valentino
11-Procession Perdomo
12-In the Dark Perdomo


CREDITS

John Benítez Associate Producer, Bass, Guitar (Bass)
Ravi Coltrane Sax (Soprano), Sax (Tenor)
Richie Flores Conga, Latin Percussion
Luis Perdomo Fender Rhodes, Piano
Dafnis Prieto Drums



Jazzy

4 comentarios:

  1. Tu trabajo desinteresado en la pagina hace que valga mucho mas las ganas en visitarte y agradecerte por compartir estas reliquias tan dificiles de conseguir .Que tandem en el ultimo video Jazzy ,la crema del latin jazz jeje
    Un abrazo my friend

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  2. Gracias Luther, ambos lo hacemos amigo. Y es que la verdad es que nos encanta, amigo. jeje

    Del video decirte que el grupo es efectivamente brutal. Pones a Dalto por ahi y la hostia.. jajajaja ya sabes que tu compatriota es una de mis debilidades.

    Saludos
    Jazzy

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  3. Que super album Jazzy! Que bello encontrar de nuevo tu blog desde mucho tiempo! Mil gracias e saludos. Antonio

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  4. Gracias codazzo,

    un placer leerte de nuevo. Me acuerdo muy bien de ti, amigo. De hecho tuyo fue uno de los primeros mensajes que recibí al iniciar mi blog hace un par de años. Espero que todo siga bien y te mando un saludo. Al menos ahora se que te llamas Antonio...

    Un abrazo
    Jazzy

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