viernes, 11 de febrero de 2011

"Manhattan Symphonie" (1978) de Dexter Gordon. Una excelente grabación a medio camino entre el jazz y el latin.



Dexter Keith Gordon nació el 27 de febrero de 1923 en Los Angeles. Su padre fue uno de los primeros médicos afroamericanos de California, contando entre sus pacientes con Duke Ellington y Lionel Hampton. Con 13 años comenzó sus estudios de música con el clarinete, cambiando al saxo alto a los 15, y, finalmente, al saxo tenor a los 17. Estudio música con Lloyd Reese y luego con Sam Browne en la Jefferson High School. En su último año de escuela secundaria se unió a la banda de Lionel Hampton, con la que permaneció tres años, aprendiendo de compañeros como Illinois Jacquet y Joe Newman. En enero de 1941, la banda actúo en Chicago durante seis meses. Estas presentaciones fueron emitidas por radio y constituyen las primeras grabaciones de Gordon.

Uno de los momentos más importantes de su carrera tiene lugar en 1943 cuando perteneciendo a la banda de Hampton se sienta junto a Ben Webster y Lester Young, dos de las grandes inflencias del adolescente Dexter.
En 1943 regresa a
Los Ángeles y dos años después, en 1944 trabaja con la orquesta de Louis Armstrong. Estar en compañía de uno de los grandes maestros de la trompeta fue inspirador para Gordon, y le dio un conocimiento del mundo de la música que jamás olvidaría. Fue entonces cuando realizó su primera grabación en solitario como líder de un quinteto que contaba con Nat King Cole como acompañante. En esa época Gordon compartió diariamente escenario con Billy Eckstine, Sarah Vaughan, Dizzy Gillespie, Fats Navarro, Sonny Stitt, Gene Ammons, Leo Parker, John Malaquías y otros arquitectos del bebop.

En 1947 realiza sus históricas grabaciones para el sello
Dial, incluyendo "The Chase" con el saxofonista tenor Wardell Gray. Los duetos entre ambos tenores se hicieron muy populares en esa época. Estas grabaciones se convertirían en un gran éxito de ventas y conseguirían convertir a Gordon en un artista de reconocido prestigio en la escena del jazz internacional.

Tras una estancia en prisión (1953-1955) por un asunto relacionado con las drogas,
Gordon graba tres discos consecutivos y después entra de nuevo en una época oscura, bastante habitual en la vida del genial saxofonista. Vuelve a escena en 1960, momento en el cual comienza a escribir música para cine y teatro. Hacia esa época inicia una serie de grabaciones para Blue Note. Pasará cinco largos años de una sesión a otra pero de allí saldrán algunos clásicos indiscutibles.

Dexter Gordon con George Gruntz (p), Guy Pedersen (b), Daniel Humair (d). Belgium, 8 de enero de 1964. Interpretan Lady Bird. Jazz con mayúsculas.


En 1962, en pleno éxito, se marcha a Europa tras despertar una enorme espectación a raiz de su historico concierto en el Ronnie Scott's de Londres. Gordon se establece en Dinamarca hasta el año 1976, realizando algunas de las mejores grabaciones de su carrera para la discográfica SteepleChase. Gordon regresó esporádicamente a EE. UU., grabando en 1965, 1969-1970 y 1972, y aunque en esas ocasiones se percibió un olvido por parte de sus compatriotas, su regreso en 1976 constituyó un acontecimiento mediático que repercutió en un inusitado interés por su biografía, que empezó a adquirir tintes legendarios. Gordon firmó con Columbia y se convirtió en una figura popular hasta que su salud le obligó a retirarse a comienzos de los ochenta. Regresó de nuevo para participar en la película 'Round Midnight, una excelente radiografía del mundo del jazz firmada por el realizador francés Bertrand Tavernier. Dexter Gordon fue nominado a un Oscar por su interpretación de Dale Turner, un músico expatriado cuya historia era muy similar a la del propio Gordon, a pesar de que estaba inspirada en las vidas de Lester Young y Bud Powell. Circuló el rumor de que la Academia consideró que Gordon estaba interpretándose a si mismo (como si eso fuera fácil) y probablemente esta idea le quitó las pocas posibilidades que tenía de realizar el último de sus sueños. La película incluye músicos como Bobby Hutcherson, Billy Higgins, Cedar Walton, Freddie Hubbard, Tony Williams, Pierre Michelot, John McLaughlin, y Wayne Shorter y con esta nómina se alzó con un merecido Oscar a la mejor banda sonora.

Su última gran aparición en público se produjo en un concierto en su honor realizado conjuntamente con la
Orquesta Filarmónica de Nueva York.

Dexter Gordon con Kirk Lightsey (piano), David Eubanks (bass) y Eddie Gladden (drums) interpretando la muy bopera Cheesecake". En medio vamos viendo imágenes de una entrevista concedida por el saxofonista al final de su carrera.


Dexter Gordon nos abandonó a causa de un fallo renal, el 25 de abril de 1990 en Filadelfia, Pensilvania. Se iba uno de los más grandes saxofonistas tenores que ha dado la historia del jazz. Como dijo el pianista George Cables con referencia a Gordon, "alguien le preguntó a Salvador Dalí si usaba drogas para hacer su obra a lo que el pintor catalán respondió; yo no uso drogas, yo soy drogas. Lo mismo se podría decir de Dexter ya que él no toca jazz, él simplemente es jazz". Nada que añadir.

Descanse en paz
Dexter Gordon.

El disco que hemos escogido para ejemplificar la brillante carrera de este enorme artista (enorme en todos los sentidos) es una de sus últimas y menos valorados trabajos, el extraordinario "Manhattan Simphonie".

"Manhattan Symphonie" fue grabado el el año 1978, tan sólo dos días después de los legendarios conciertos que con la misma banda realizó en el Village Vanguard. Acompañado por un cuarteto de lujo en el que podemos encontrar, además del saxofonista, a Eddie Gladen a la bateria, Rufus Reid al bajo y al impecable George Cables al piano, Gordon nos ofrece una extraordinaria demostración que tiene como puntos más álgidos las inventivas versiones de "Moment's Notice" de Coltrane y "Body and Soul" de Green además de la vibrante y original "I Told You So" compuesta para la ocasión por el pianista de la banda. Os recomendamos repaséis todos y cada uno de los sólos que Cables nos regala en esta grabación. Impresionantes.

"I Told You So" de George Cables, incluída en Manhattan Symphonie, sirve para ilustrar este potente video grabado, editado y montado por Orlando Godoy. En él podemos apreciar la potente vida musical del New York de los años 70 y 80 con imágenes de algunos músicos esenciales.


"Manhattan Symphonie" se ha reeditado en varias ocasiones en formato CD pero siempre con tiradas muy cortas, cosa que provoca que actualmente sea un trabajo imposible de conseguir a no ser que lo encuentres de segunda mano. Y la verdad es que nos costaría mucho entender que alguien decida desacerse de una joyita como esta. Es por ello que hemos decidido compartirlo hoy con vosotros.

Esperamos que os guste.

Encontraréis link en comentarios.

TRACKS

1-As Time Goes By Hupfield
2-Moment's Notice Coltrane
3-Tanya Byrd
4-I Told You So Cables
5-Body and Soul Green, Heyman, Sour
6-Ltd Gordon


CREDITS

Dexter Gordon sax
George Cables piano
Rufus Reid Bass
Eddie Gladden drums


Nota: En las reediciones en CD, "Manhattan Symphonie" incorpora 2 temas adicionales que no aparecían en el disco original. Esa nos parece una práctica inteligente por parte de las discográficas que creemos oportuno apoyar. Por ello hemos decidido publicar este trabajo únicamente con los temas que aparecían en el vinilo que se puso a la venta en el año 1978.

Jazzy

2 comentarios:

  1. Gracias, Gato!!!
    FUERTE ABRAZO JAZZERO DESDE BUENOS AIRES!!!

    ResponderEliminar
  2. Gracias a ti Patota Potente por tu comentario.

    Y saludos también a la preciosa Bs As.

    Jazzy

    ResponderEliminar

Frecuentan nuestro tejado...

Rincones más visitados del tejado en el último mes...