domingo, 23 de enero de 2011

"October Colors" (1994) de The Hendrik Meurkens Samba Jazz Quartet, otra brillante demostración de talento del armónica y vibrafonista alemán.





Hendrik Meurkens es un músico singular. Nació en Alemania el 6 de agosto de 1957 y muy pronto se interesó por la música, estudiando piano y bateria. Pero finalmente, a los 16 años de edad, acabó decidiéndose por el vibráfono ya que según él mismo comenta, “es el matrimonio perfecto entre los teclados y la percusión”.

Hendrik Meurkens al vibráfono junto a Jimmy Cobb (bateria), Ray Drummond (bass) y Dado Moroni (piano) interpretando el tema que da nombre a su trabajo de 1994, "Sliddin'"


Rápidamente se hizo un hueco en el circuito de su Alemania natal convirtiéndose en uno de los mejores vibrafonistas de su generación. Pero más tarde, concretamente cuando Meurkens tenía 19 años, cometió la sana imprudencia de asistir a un concierto del genio de la armónica, Toots Thielemans y comprendió que ese instrumento estaba hecho para él. Al día siguiente se encerró con su nueva armónica y no paró hasta conseguir que sólo su gran maestro pudiera hacerle sombra.

En 1977 Meurkens se traslada a Boston (USA) para estudiar música en Berklee College of Music. Fue un periodo importante en el desarrollo de su carrera. Aunque llegado a ese punto ya era un auténtico maestro del vibráfono Meurkens tocaba secretamente la armónica cuando le era posible, llegando a transcribir y adaptar para ese instrumento todos los solos del saxofonista Charlie Parker.

Meurkens siempre estuvo interesado en la música brasileña. Por esa razón cuando acaba sus estudios en Estados Unidos decide trasladarse a vivir a Brasil invitado por el músico Mauricio Einhorn, también un maestro de la armónica. Meurkens alquila un apartamento en Rio de Janeiro y comienza a tocar todos los lunes en el popular Bar 21. Dice Meurkens, “Yo siempre me he sentido atraído por la música que se centra en bellas armonías y melodías. Eso podría ser Bach, por supuesto, pero para mi la música perfecta es la música de Brasil”.

Hendrik Meurkens, aquí tocando la harmónica junto a Dado Moroni (piano), Ray Drummond (bajo) y Jimmy Cobb (bateria). interpretan "Up Jumped Spring".


Después de ese periodo vuelve a su Alemania natal convirtiéndose en un puntal de la escena del jazz europeo. Tras ganar diversos premios y ser músico habitual en giras de varias Big Bands europeas, Hendrik regresa a Brasil para grabar su primer disco como lider. Se llamará “Samba Importado” (1989) y contará con músicos de la talla de su amigo David Friedman que le sustituyó al vibráfono para que Meurkens puediera dedicarse por completo a su adorada armónica, o Roberto Menescal (una auténtica leyenda de la bossa nova) como guitarrista y compositor del tema “Voçe”. "Samba Importado" sería el punto de partida de una impresionante y prolífica carrera que dura ya mas de 20 años durante los cuales Meurkens ha sido capaz de editar 19 discos como lider.

Sus tres siguientes trabajos serían "Sambahia" (1990), "Clear of Clouds" (1992) y
"A View from Manhattan" (1993), todos ellos absolutamente recomendables y que como el primero, "Samba Importado", los podéis encontrar en Música para Gatos unos posts más abajo.

Pero hoy nos vamos a dedicar a su quinto larga duración, October Colors, grabado en Holanda el día 7 de noviembre del año 1994.

October Colors es una nueva demostración de la habilidad de Meurkens para moverse por los terrenos más complejos, desde el jazz hasta la samba, pasando por la bossa nova, el latin jazz o el choro, un poco conocido estilo musical que se hizo muy popular en Brasil entre finales del siglo XIX y el principio de la década de 1940, caracterizado por sus difíciles, vertiginosas e intrincadas melodías.

En formación de cuarteto y acompañado por músicos tan brillantes como el pianista Helio Alves (extraordinario trabajo)
, el bajista Rogério Botter Maio y el baterista y percusionista Portinho, Meurkens nos regala una nueva lección de lo que debe ser la buena música.

October Colors contiene 5 originales de Meurkens , entre ellos la preciosa A Summer in San Francisco y Night in the Afternoon, compuesta para formar parte de la BSO de la película Dolores Claiborne además de los clásicos Brigas Nunca Mais de Jobim y De Moraes, Footprints de Wayne Shorter o High Tide de Thiago de Mello y Claudio Roditi y algunas perlas como In Motion, un interesante tema del brillante bateria y percusionista de la sesión, Portinho, o Tranchan, una sofisticada samba que aporta el bajista Rogério Botter Maio.

Precioso clip en el cual Meurkens nos interpreta su Prague in March, una de las grandes composiciones del músico alemán contenidas en A View from Manhattan.


Esperamos que os guste.

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TRACKS

1-October Colors Meurkens
2-Who Did It? Meurkens
3-In Motion Porto
4-Night in the Afternoon Meurkens
5-Brigas, Nunca Mais DeMoraes, Jobim
6-Footprints Shorter
7-Chorinho, No. 1 Meurkens
8-High Tide DeMello, Roditi
9-Tranchan Maio
10-Summer in San Francisco Meurkens


CREDITS


Hendrik Meurkens Armónica
, Arranger, Producer
Helio Alves Piano
Rogério Botter Maio
Electric Bass
Portinho
Drums, Percussion




Jazzy

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