miércoles, 22 de diciembre de 2010

"Semuta" (1979) de Semuta. Un gran disco olvidado.









A finales de los años 70 en
Gran Bretaña (de hecho prácticamente en todo el mundo) el jazz como genero había caído en desgracia. La mayoría de sellos discográficos querían producir pop o, en su defecto, rock. Se trataba de hacer dinero de la forma más rápida posible y resultaba obvio si echabas un vistazo a las listas de ventas que, si no eras George Benson o alguna honrosa excepción más, las posibilidades de llegar al gran público se reducían poderosamente. Muchos músicos y grupos no lograron grabar un solo disco, otros a duras penas conseguían hacer un trabajo y si era excelente y además tenía una buena acogida a nivel de ventas (cosa que dependía más de una buena campaña de promoción y de la suerte que de la estricta calidad musical) podían iniciar una incierta carrera.




En ese contexto, un buen aficionado al jazz llamado
Howard Lambert, pasó muchas noches de concierto en concierto, observando a grupos y músicos de un Londres rebosante de talento. En 1976 decidió que si nadie preservaba esta música iba a caer irremediablemente en el olvido y con ese objetivo en mente, decidió fundar Lee Lambert Records.Su primera experiencia como productor fue con el LP titulado “British Jazz Artists - Vol. 1” que contenía grabaciones de artistas de jazz de la escena londinense como Tony Lee, Terry Smith, Martin Drew o Tony Coe. En esa época conocería a un grupo formado por músicos procedentes del Leeds College of Music. Se trataba de Semuta, un joven grupo que estaba dando mucho que hablar. Al verlos Lambert decidió, de forma inmediata, que debía producirles un disco y de esa forma nació este extraño y refrescante trabajo, a todas luces recomendable. Tan seguro estaba Lambert de que sería un éxito que incluso se atrevió a desafiar públicamente a cualquier crítico a que fuera capaz de encontrar en los alrededores de Londres a una banda tan interesante.

El núcleo duro de Semuta estaba formado por tres músicos; Ian Ballentine al vibráfono y la marimba, Alan Cook, como pianista y compositor de todos los temas y Dave Tyas a la bateria. Para la grabación se añadieron Frank Dawkins a guitarra y bajo y el cubano Sergio Castillo, a la percusión. Sólo mencionar como curiosidad que Castillo, poco después de su experiencia con Semuta, comenzó a trabajar con el rockero español, Miguel Rios, momento a partir del cual se hizo un asiduo en las giras y grabaciones de algunos de los músicos españoles más populares del momento, como Victor Manuel y Ana Belén, Rosana, Joaquin Sabina, Juan Perro, Ketama, Raimundo Amador o Miguel Bosé. Más recientemente ha producido trabajos para grupos como Estopa o Navajita Plateá. Que pequeño es el mundo.

"Semuta" by Semuta es un disco de fusión en toda la extensión de la palabra. Contiene temas de inspiración muy latina, como “Lafayette” o “No face no name”, preciosas baladas como “By no means beautiful” o el original dúo de guitarra y vibráfono “Danielle”, combinados con excelentes composiciones que se adentran en el terreno más jazzy, especialmente el singular y excitante “Blue pearl” o el magnífico “Little angels” quizás el título más inspirado de todos cuantos componen este magnífico disco.

Las críticas fueron en general muy buenas y presagiaban un buen futuro a esta joven banda inglesa, pero lo cierto es que las expectativas no se cumplieron. Sus tres componentes son actualmente unos excelentes músicos con una gran trayectoría. Ian Ballentine y Dave Tyas tienen sus propios grupos, The Ballantine/Shaw Band y Dave Tyas Quartet respectivamente, mientras que Alan Cook destina la mayor parte de su tiempo a la formación de nuevos talentos como Director de Oxford & Cherwell Valley College.

Algunos años después Semuta se volvió a reunir para grabar un par de discos más pero el nivel artístico de estos trabajos es realmente deficiente. Sus títulos, tan poco originales como su contenido musical, son Take 1 y Take 2. La magia esta vez duró tan solo un disco, pero es un disco que vale la pena recordar.

Esperamos que os guste.

Encontraréis link en comentarios. Click Read More.


TRACKS

1. No Face, No Name Cook
2. Blue Pearl Cook
3. By No Means Beautiful Cook
4. Bopso Cook
5. Little Angels Cook
6. Danielle Ballantine
7. La Fayette Cook
8. Losers Cook

CREDITS

Ian Ballantine Vibraphone, Marimba Alan Cook Piano, Electric Piano Dave Tyas Drums Frank Dawkins Bass, Guitars Dave Bartle Tenor Sax Sergio Castillo Percussions



Jazzy

13 comentarios:

  1. No conocía este grupo, veremos que tal está.
    Gracias por compartirlo.
    Felices fiestas y un buen 2011.
    Saludos!

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  2. Gracias Jazz,

    Ya me contarás si te ha gustado.

    Saludos
    Jazzy

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  3. Al escuchar a Semuta me hicieron recordar al grupo URUGUAYO de los hermanos Fattorusso OPA. Me gusto mucho el disco y como dices tu Jazzy, FUSION en todo sentido de la palabra. Gracias por dar a conocer la obra. Saludos y felicidades!!!!!

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  4. Gracias DJ Mark,

    Me alegro mucho de que te haya gustado. Y si te interesa Opa estate atento a nuestros proximos post ya que estoy a punto de publicar un trabajo sobre sus conciertos a mediaids de los 80 que es muy dificil de encontrar. En cualquier caso yo no le habia encontrado similitud con los Fattoruso pero lo que esta claro es que ambos practican la buena musica, esa que nos gusts tanto.

    Saludos
    Jazzy

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