jueves, 7 de octubre de 2010

"Talking Book" (1972) otra innovadora obra del gran Stevie Wonder





Stevie Wonder nació el 13 de mayo de 1950 en Saginaw, población del estado de Minessota en EEUU. Fue un niño prematuro y eso le marcó de por vida ya que en su necesario paso por la incubadora recibió un exceso de oxígeno que le arrebató la visión para el resto de sus días.
Pero el pequeño Stevie, nacido Steveland Hardaway Judkins estaba destinado a ser uno de los grandes músicos del siglo XX. Y lo iba a conseguir a pesar de todo.
Ya de muy pequeño perdió a sus padres y fue adoptado, cambiando su nombre por Steveland Morris. Empezó cantando en los coros de la iglesia y rápidamente comenzó a destacar como músico, tocando diferentes instrumentos, especialmente piano, harmónica y percusión.

A los 11 años ya grabó su primer disco tras firmar contrato con la legendaria discográfica Motown, Su título fue “Tribute to Uncle Ray”, un compendio de versiones de temas del maestro Ray Charles. Más tarde firmaría un nuevo trabajo titulado “The 12 years old genious” al que le seguirían diversas grabaciones con un interés bastante relativo.

En 1954 su familia se traslado a Detroit. La voz del pequeño Stevie estaba cambiando y éste decidió aprovechar el tiempo cursando estudios de piano clásico en Michigan. En 1968 grabó, con tan sólo 18 años de edad, “For once in my life”, donde ya ejerció como coproductor. Le siguió “Signed, sealed and delivered” en 1970. Su contrato, firmado 10 años atrás con Gordy, presidente de Motown estaba a punto de expirar. Y Wonder no estaba dispuesto a seguir en Motown si no disponía de todo el control creativo de su obra. A pesar de la oposición de Gordy, Stevie se salió con la suya y en 1971, justo el 13 de mayo día del 21 cumpleaños de Wonder, firmó un nuevo contrato con Motown pero en unas condiciones francamente diferentes. Comenzaba aquí la década prodigiosa de este genio indiscutible de la música popular.

En 1971 graba “Where I’m Coming From”. Es este el primer disco integramente Wonder. Escribe todos los temas, incluído el exitoso “If You Really Love Me” y toca prácticamente todos los instrumentos, todo ello unos cuantos años antes de que lo hiciera Prince (también conocido como The Artist) y, digamos, para no ofender a nadie, con un poquito más de calidad.

Imagen insólita de Wonder extraída de un concierto efectuado en Japon en el año 1982. Wonder se sienta a la bateria y nos ofrece una auténtica demostración de habilidades.


En 1972 aparece “Music of my Mind” y a finales de ese mismo año “Talking Book” que con temas como “You are the sunshine of my life” convierte a Wonder en un fenómeno social. Este precisamente este el disco que hemos seleccionado para el tejado en el día de hoy.

En 1973 se presenta
“Innervissions” y al poco sufre un grave accidente automovilístico cuando se dirigía a un concierto en North Carolina, cae en coma y, aunque se recupera rápida y totalmente, le queda como secuela la pérdida del olfato.


En 1975 presenta el brillante “Fulfillingness first finale” que incluye, entre otros temas, una tremenda crítica al entonces presidente americano Richard Nixon, titulada descriptivamente “You haven’t made nothing”. Pero lo mejor estaba por llegar y en 1976 Wonder presenta un disco doble titulado “Songs in the key of life”, probablemente el mejor de su carrera. Sólo comentar que en el año 2009 Wonder recibió el certificado conforme este disco había alcanzado los 10.000.000 de copias vendidas en todo el mundo pasando a formar parte de la librería del congreso de los EEUU. El doble vinilo contiene clásicos indiscutibles como “Sir Duke” en homenaje a Duke Ellington o el incontestable “Isn’t she lovely” por sólo citar un par y es, sin duda, uno de los discos que sirvieron como caldo de cultivo para el futuras etiquetas musicales.






En 1979 llegaría el irregular “The Secret Life of Plants” su primer acercamiento a una Banda Sonora, en este caso de un documental que nunca llegó a realizarse. A pesar de ello, el doble disco fue platino y Wonder acumuló un nuevo éxito. Al año siguiente “Hotter than July” cerraría la década prodigiosa del genio de Minnesota. Stevie Wonder dejaba de ser un músico innovador para convertirse en una gran estrella. A partir de aquí y hasta la fecha tan sólo 6 trabajos completamente nuevos.

En 1982 publicaría una de sus mejores obras recopilatorias. Su título era
“Original Musiquarium I” y además de una buena selección de temas totalmente remasterizados, incluiría 4 composiciones nuevas entre las cuales se encuentra el interesante y melódico “Ribbon in the Sky” y el bailable “Do I Do”.

Le seguiría en 1984 la BSO del divertido largometraje de
Gene Wilder, “Woman in Red” que contenía uno de los temas más famosos y detestables de Wonder, el sonrojante “I Just Called to Say I Love You”. En 1985 aparecería “In The Square Circle”, sin duda el mejor disco del artista desde la anterior década. Posteriormente, en 1987 sería el turno del aburrido “Characters”. Ya en la siguiente década llegaría el turno de “Jungle Fever” (1991), BSO de la película dirigida por Spike Lee, amigo personal de Wonder y cuatro años después “Conversation Peace”, probablemente el peor trabajo de su carrera. Su última propuesta data de 2005. Con el almibarado nombre “A Time to Love” tampoco ofrece lo que se espera de un artista de su nivel.

Con 41 discos a sus espaldas (entre originales, directos y recopilaciones), 25 Grammys y un Oscar por el peor de sus temas, se puede decir que Wonder es un hombre con una intensa vida llena de fuertes contrastes. Durante sus casi 50 años de carrera ha hecho colaboraciones con artistas tan interesantes como Djavan (recordada su armónica en el gran tema “Luz” del artista brasileño), Will Downing (“That’s all” ), Incognito, B.B. King o Manhatan Transfer y con otros tan detestables musicalmente como Julio Iglesias, Eddie Murphy o Eurythmics. Su vida ha sido muy activa a nivel político y en defensa de los derechos de la raza negra. Ha colaborado en diversas campañas benéficas (recordamos “We are the World”) y de concienciación popular (“Ebony and Ivory” con Paul McCarney) y ha apoyado a varios candidatos a la presidencia de los EEUU, siempre del ala demócrata. Sin ir más lejos fue muy activo en la reciente campaña para la elección de Barack Obama, uno de sus más famosos admiradores.


Pero vamos dedicarnos al disco de hoy. "Talking Book" es una preciosa colección de temas del mejor Stevie Wonder, incluyendo algunas joyas como You And I, Tuesday Heartbreak (con la colaboración especial al saxo de un jovencísimo David Sanborn), Looking For Another Pure Love o I Believe además de dos de las composiciones más conocidas de Wonder, el antes mencionado You Are the Sunshine of My Life, probablemente el tema que le convirtió en una auténtica estrella, y Superstition, una de las canciones de Wonder que ha gozado de mayor difusión.

Superstition, incluída en Talking Book, el disco que os ofrecemos hoy.


El disco fue, en su momento, un trabajo que tuvo un tremendo impacto. Fue presentado tras el tour que Wonder había realizado junto a The Rolling Stones y se convirtió en un éxito inmediato que ayudó a desmontar el interesado mito de que los artistas negros de R&B eran incapaces de grabar discos que pudieran ser apreciadas por el público blanco, algo que visto ahora nos puede parecer una solemne estupidez. De esta forma Talking Book significó un hito para los artistas de R&B, a la vez que confirmaba el inici
o de un período único para la mítica discográfica Motown. En virtud de lo acordado 2 años antes con Gordy, propietario de Motown, Stevie Wonder gozó de una libertad creativa casi absoluta. Este hecho fue algo casi inédito en la industria de la época, más teniendo en cuenta que estamos hablando de un artista de raza negra y de la norteamérica de principios de los 70s.

Entre los músicos que participaron en su grabación aparecen grandes figuras como los guitarristas Jeff Beck, Ray Parker Jr. y Buzz Feiten, pero el disco está, sin duda alguna, protagonizado por los sintetizadores de Wonder, que dan frecuentemente a los temas una línea muy funky aunque sin olvidar otros estilos como el soul e incluso la música latina. El uso que Wonder hace del Hohner Clavinet en Supertstition figura aún hoy, casi 40 años después, entre los mejores ejemplos del instrumento. Además de todo ello para la grabación del álbum Wonder empleó una novedosa e inusual técnica que sustituía los tradicionales arreglos ejecutados por una orquesta de cuerdas por múltiples capas de sintetizadores y pianos eléctricos, casi siempre ejecutados por él mismo. El álbum debe en gran parte a esta original técnica su distintivo sonido. Y Wonder tan sólo tenía 22 añitos en ese momento.


Stevie Wonder recibió tres premios Grammy por la grabación de Talking Book: a la mejor interpretación vocal pop por You Are the Sunshine of My Life y a la mejor interpretación vocal y mejor canción de R&B por Superstition. Como curiosidad, el siguiente álbum de Wonder, Innervisions, lanzado unos meses más tarde, obtuvo el premio al mejor álbum del año en la misma ceremonia. Los productores Malcolm Cecil y Robert Margouleff, que producirían cuatro de los discos clásicos de Wonder (Music of My Mind, Talking Book, Innervisions y Fulfillingness' First Finale) así como varios álbumes de los Isley Brothers y de David Sanborn fueron galardonados con el Grammy a la mejor producción.


Esperamos que os guste.

Link en Comentarios. Click Read More.

TRACKS

1-You Are the Sunshine of My Life
Wonder
2-Maybe Your Baby
Wonder
3-You and I (We Can Conquer the World)
Wonder
4-Tuesday Heartbreak Wonder
5-You've Got It Bad Girl
Wonder, Y. Wright
6-Superstition
Wonder
7-Big Brother
Wonder
8-Blame It on the Sun
Wonder, S. Wright
9-Lookin' for Another Pure Love
Wonder, S. Wright
10-I Believe (When I Fall in Love It Will Be Forever)
Wonder, Y. Wright

CREDITS

Stevie Wonder All Synths, Moog, Armónica, Clavinet, Rhodes, Vocals, Drums, Producer, Composer.
Jeff Beck, Ray Parker Jr.,Buzzy Feiten Guitars Malcolm Cecil Synths, Producer. Scott Edwards Bass Jim Gilstrap, Lani Groves, Loris Harvin, Minnie Riperton, Deniece Williams, Debra Wilson, Gloria Barley, Syreeta Wright, Shirley Brewer Vocals Trevor Laurence Sax Steve Madaio Trumpet Robert Margouleff Synths, Producer, Engineer. David Sanborn Sax, Vocals Daniel Ben Zebulon Percusión, Congas


Jazzy

4 comentarios:

Frecuentan nuestro tejado...

Rincones más visitados del tejado en el último mes...